Scienza

Meteor Crater, il più antico e grande cratere della Terra

Un meteorite caduto 50.000 anni fa sulla Terra, ha formato un cratere meteorico di enormi dimensioni

E’ il più antico e il più grande cratere mai creato dalla caduta di un meteorite sulla terra. Si chiama Meteor Crater e si trova in Arizona, a un’altezza di 1740 metri. L’impatto del meteorite con la Terra è avvenuto 50000 anni fa e infatti questa enorme voragine è considerata il primo cratere meteorico terrestre conosciuto. E’ profondo ben 170 metri, più o meno quanto un edificio di 60 piani e il diametro creato in seguito all’impatto è di 1200 metri.

L’enorme voragine è stata formata da un meteorite dal diametro di circa 30 metri che, secondo gli esperti, avrebbe colpito la Terra a una velocità di oltre 70.000 chilometri all’ora. L’impatto è stato potentissimo, una violenza tale da sprigionare una quantità di energia pari a quella di 4 bombe atomiche.Il contatto del meteorite con il suolo terrestre, inoltre, ha spostato una quantità enorme di sedimenti, pari a oltre 300 milioni di tonnellate, che sono caduti a decine di chilometri di distanza dal luogo dall’impatto. Il segno del fatto che, l’enorme cratere visibile oggi sia la conseguenza della caduta di un meteorite sta nella forma del bordo che risulta rialzato ed irregolare e sovrasta il terreno circostante di 45 metri.

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